온가족 가을여행지로 단양 천연동굴 인기

최만식 기자 | 입력 : 2020/10/22 [08:28]

 

온가족 가을여행지로 단양 천연동굴 인기!


[문화매일=최만식 기자] 재미와 낭만, 힐링을 책임질 온가족 가을여행지로 단양 천연동굴 탐험이 큰 인기를 끌고 있다.

단양 천연동굴은 물과 영겁의 시간이 빚어낸 자연의 신비를 체험할 수 있는 곳으로 1년 내내 영상 14∼15도 정도를 유지해 여름에는 ‘시원해서’, 겨울에는 ‘따뜻해서’ 많은 사람들이 찾고 있다.

최근에는 장기화 되는 코로나19로 지친 사람들의 부족한 운동량과 아이들의 왕성한 호기심을 해결할 수 있는 다이내믹한 자연학습장으로 단양 천연동굴이 새롭게 각광받고 있다.

카르스트 지형인 단양은 총 180여개에 달하는 석회암 천연동굴이 지역 전체에 골고루 분포돼 있으며 일반에 개방된 동굴은 고수동굴, 온달동굴, 천동동굴 등 총 3곳이다.

많은 동굴 중 다양한 색조의 석회암이 장관을 이뤄 종종 세계 3대 미굴인 미국 루레이 동굴과도 비교되는 단양 대표 동굴은 고수동굴이다.

천연기념물 256호로 지정된 동굴은 약 200만 년 전 생성돼 현재까지 발견된 길이는 총 1395m에 달한다.

개방된 구간은 940m정도로 전 구간에 걸쳐 거대한 종유석들이 장관을 이뤄 보는 이로 해금 탄성을 자아내며 마치 신비의 지하궁전을 연상케 한다.

발길을 옮길 때 마다 보이는 마리아상, 천년의 사랑, 사자바위, 에어리언 바위 등 자연조각품은 그 정교함과 신비로움을 자랑하며 아시아 최고의 미굴로 언론에 소개되고 있다.

약 10만 년 전 형성된 것으로 추정되는 온달동굴은 총 길이700m인 수평동굴로 굴 입구 높이는 2m정도다.

온달장군이 수양했다는 전설이 전해져 온달동굴로 불리며 드라마 세트장으로 유명한 영춘면 온달관광지 내에 위치해 많은 관광객의 발길이 이어지고 있다.

올해는 코로나19로 안타깝게 개최되지 못한 고구려 유일 문화축제인 단양온달문화축제가 열리는 곳이기도 하다.

단양군은 지난달 25일 ‘단양 온달동굴 무장애 시설 종합 정비 기획연구 및 기획설계 용역 최종 보고회’를 갖고 전국 최초로 시도되는 천연동굴의 무장애 공간 조성을 추진 중이기도 하다.

최근 온달전시관도 새롭게 단장을 마치고 일반에 개방돼 방문객들은 온달의 탄생부터 온달과 평강의 만남, 역사적 기록까지 시간적 흐름에 맞춘 스토리텔링으로 재미와 흥미를 더할 수도 있다.

1977년 마을주민에 의해 발견된 천동동굴은 470m길이의 동굴로 종유석과 석순의 생성이 매우 느리게 이뤄지고 있어 동굴 발달 초기단계인 만유년기의 동세를 보여주는 특징이 있으며 석순의 규모는 장대하지 않지만 매우 정교하고 아기자기한 분위기를 느낄 수 있다.

군 관계자는 “신비로운 자연의 조화를 간직하고 있는 단양의 천연동굴은 코로나블루를 해소할 가을철 가족여행지로 안성맞춤”이라며 “방문객의 안전을 최우선으로 방역대책 마련 및 시설 관리에 최선을 다하겠다”고 말했다.

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